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2018年10月14日

「NFC」「Felica」「おサイフケータイ」の違いを超わかりやすく解説します!

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「Google Pixel 3がFelicaに対応した」と話題になっていますが、SIMフリーのスマホで「NFCに対応しているのになんでSuica使えないねん!?」と思う人は多いのではないでしょうか?今回はスマホによる電子決済に不可欠な「NFC」や「Felica」「おサイフケータイ」とはなにか?をまとめてみました。この記事を読んで頂けば、なぜNFCを搭載しているのに多くのSIMフリースマホが楽天EdyやSuicaなどを使えないかが分かります。

スマホがおサイフケータイに対応していると、スマホをタッチするだけで支払いができる楽天EdyやSuicaなどが使えるのは皆さんご存知だと思います。国内のキャリア(ドコモ、au、ソフトバンク)で販売されているスマホはだいたい対応しています。AppleのiPhone 7 が対応した事でも一時期話題になりました。

では、iPhone 7以前のiPhoneや、ほとんどのSIMフリー版Androidスマホは、なぜ楽天EdyやSuicaを利用することができないのでしょうか?私も初めてのSIMフリースマホを購入するまでは「NFCに対応しているのだから楽天EdyやSuicaも使える」と誤解していました。

「NFC」とは?

NFCというのは近距離に特化した無線通信の規格の1つです。NFCフォーラムという業界標準団体で仕様が策定されていて「TYPE-A」「TYPE-B」「TYPE-F」があります。

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ちなみにNFCフォーラムはフィリップス、ノキア、ソニーの3社により設立されました。この時点でFelicaのニオイがプンプンしてきますね。

「Felica」とは?

NFCにはTYPE-A、TYPE-B、TYPE-Fがあることを上で説明しました。ピンときませんか?F、、、、そうです。このTYPE-FがFelicaなのです。Felicaはソニーが開発した規格で、ソニーの登録商標です。

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FelicaはそのNFCとしての近距離通信に更にデータを保持するメモリーや、それを処理するチップまで内包してFelicaチップ単体で動作することを可能にしたものです。無線通信規格であるNFCの中では異色といえますね。

Felicaの特徴はまず処理速度が非常に速く確実である事です。例えばType-AやBは無線通信を行うのみですので、その通信内容などは搭載されている機器のCPU(ここではスマホのSoC)で処理されます。つまりその時にスマホが他の処理をしている時は反応が遅れます。Felicaは専用のチップですべての処理を完結しますので搭載されている機器の性能に依存しません。というか機器である必要すらなく楽天EdyやSuicaなどの用にカード型にも搭載できます。

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Suicaで自動改札を通るときなど驚きのレスポンスですよね。あのレスポンスを実現するためにはFelicaが必要だった訳です。実際、海外のTYPE-AやBを使用した自動改札は改札を通る時にかなり長めにタッチする必要があるそうです。せっかちな日本人にはFelicaが必須なのです。

次にセキュアな事です。お金を扱うサービスが大半ですのでセキュリティが強固であることが求められます。TYPE-AやBではデータをスマホのSoCで処理してスマホのストレージに保存されます。ただの通信チップですので。つまりソフトウェア的にハッキングの余地がある訳です。対してFelicaはチップ内ですべて処理が完結します。しかも物理的に分解してICの中からデータを取り出そうとするとメモリー部分も破壊されるようになっているそうです。すげーなFelica。

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そして、そのFelicaチップの機能を利用してサービスを構築しているのが楽天EdyやSuicaなどです。

このようにFelicaは非常に優秀な仕様なのですが、残念ながら海外では普及せず日本国内でのみ(ほんの一部海外でも使われている)独自に成長したガラパゴス仕様となってしまいました。

「おサイフケータイ」とは?

Felicaに依存する楽天EdyやSuicaなどのサービスに対応した端末を総称して、おサイフケータイと呼んでいます。もっと簡潔に言えば「Felica搭載スマートフォン」をドコモがわかりやすいように名前を付けたのが「おサイフケータイ」です。

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ドコモの登録商標ですが、現在は他のキャリアにもライセンスされていて同様に呼称されています。ライセンスフィーなどの費用がどのくらい発生しているのか興味がありますね。

「おサイフケータイに対応しているかどうかはFelicaチップを搭載しているかどうか」であり「NFCに対応しているからといって、おサイフケータイに対応しているとは限らない」というのはこのような経緯によるものです。必要なのはNFC TYPE-F、つまりFelicaチップな訳です。

上でも触れたようにFelicaはほぼ日本国内でのみしか使用されていませんので、国際的に使用されるSIMフリースマホの多くは、NFC対応となっているで場合でもTYPE-AとTYPE-Bのみで、Felicaには対応していません。日本のためだけにFelicaチップを搭載したりはしないのです。

「Apple Pay」「Google Pay」とは?

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Felica対応に先手をうったのはご存知AppleのApple Payです。iPhone 7でFelicaチップを搭載してきました。日本のガラパゴス仕様であるFelicaのためにAppleが貴重なスマホのスペースを割いたのには大変驚きました。

おサイフケータイはFelicaありきですが、Apple Payは「決済サービスをひとまとめにした」ものが、Felicaにも対応したという形です。

Google Payも同様の決済サービスです。現在はFelicaには対応していませんが、PixelにFelicaチップを搭載してGoogle Payは対応しませんなんて間抜けな話はありえませんので、すぐに対応すると思います。

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またGoogle Payはポイントカードへの対応にも力が入っていてニトリやマツモトキヨシ、ポンタカード、Tカードなど様々なポイントカードを登録しておくができます。これらは専用アプリでもカードレスにできましたが、Google Payにまとめることができるのは気持ちが良いです。Apple PayのWalletアプリに比べるとUIがダサいのが気になりますが便利なのは確かです。

おサイフケータイは電源が切れていても使えるのか?

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おサイフケータイやApple Payで気になるのは「スマホの電源が切れているときにも使えるのか?」だと思います。楽天EdyやSuicaなどのカードにもFelicaチップは入っていますが、充電などしなくても使えますよね?

これは「電磁誘導」という仕組みを使っています。ここでは詳しく説明しませんが、電気を回転に変えるモーターは、逆に回転を電気に変える発電機にもなります。つまりモーターを手で回せば電気が流れるわけです。この仕組を使用してFelicaリーダーからの磁力によりカード内で電気を発生させているのです。

「おサイフケータイはFelicaチップが独立して動作する」「電力はFelicaリーダーから磁力によって供給される」のでバッテリーを持たないカードでもFelicaは動作できるのです。

このことから「スマホのバッテリーが切れていてもFelicaは使える」と思いがちですが、実はスマホに搭載されているFelicaにはスペースの関係から「電磁誘導」の仕組みが搭載されていません。つまり「スマホのバッテリーが完全に空の場合はおサイフケータイは使えない」のです。

ただ、スマホがバッテリー切れでシャットダウンした状態でも極少量の電力はバッテリーに残っていますので数時間くらいは動作できるようです。もちろんバッテリー残量がある状態で電源を落としている場合は問題なくおサイフケータイやApple Payは使えます。

儚い夢だった「HCE-F」

GoogleはこのFelicaをソフトウェアでエミュレーションできないかと開発をしていました。それがAndroid 7.0 Nougatからサポートされた「HCE-F」です。

もし、これが実現すれば、Felicaチップを搭載しなくても、一般的なSIMフリースマホに搭載されているTYPE-AやBのNFCで、おサイフケータイが使えることになります。技術者視点で見ても非常に美しい仕様ですね。しかし私は専用チップのあのレスポンスを本当に再現できるのか?と懐疑的に思いましたが、やっぱり無理だったようで結局はPixel 3でFelicaチップを搭載するに至りました。

Felica搭載のSIMフリースマホはまだ少数

日本では非常に便利なおサイフケータイですが、Felicaチップを搭載しているSIMフリースマホはまだ少数です。メジャーなところでは日本仕様のiPhoneや今回発表されたPixel 3くらいで、他にもあるにはありますが。。。

おサイフケータイへの対応は、SIMフリースマホを避ける大きな理由の一つですので、これを機にFelicaチップ搭載の機種が増えると良いですね。

ではまた!

posted by ゆるガジェCHANNEL | スマホ関連
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